El vuelo más largo del mundo

Singapore Airlines comenzó a operar el vuelo más largo del mundo con la ruta Singapur – Nueva York con uno de los nuevos aviones de Airbus, el A350-900 Ultra Long Range convirtiéndose en la ruta comercial en servicio más larga del mundo, con algo más de 9.500 millas náuticas (unos 17.600 kilómetros). Son tres horas más que el vuelo del 787 de Qantas Airlines desde Perth a Londres.

Para esto Singapore Airlines ha encargado siete unidades del A350-900 Ultra Long Range, con la intención de utilizarlas en líneas entre Singapur y diferentes destinos en Estados Unidos, en particular hasta Nueva York.

Airbus entregó su primer A350-900 ULR a la aerolínea Singapore Airlines en septiembre. Este bimotor de la gama de larga distancia de los A350 aumenta su recorrido de 8.100 millas náuticas (aproximadamente 15.000 km y 16 horas de vuelo) a 9.700 millas náuticas (unos 18.000 km y hasta 20 horas de vuelo) gracias a una optimización de su sistema de combustible que le permite gastar un 25% menos.

La principal diferencia de este aparato respecto al modelo estándar es que puede cargar en sus depósitos 24.000 litros de combustible suplementarios, lo que amplía su autonomía en 1.600 millas náuticas (unos 2.960 kilómetros). Esa carga adicional de carburante, que le da la posibilidad de estar volando unas 20 horas sin interrupción, implicará que su peso máximo al despegue subirá hasta 280 toneladas.

En condiciones meteorológicas normales, este vuelo con destino el aeropuerto de Newark tiene que durar 18 horas y 45 minutos. No es la primera vez que la compañía propone este trayecto. De hecho, durante nueve años operó estos destinos pero en 2013 tuvo que descartar el vuelo a raíz del alza de los precios del petróleo que le hicieron perder rentabilidad. En esos años se sirvió del A340-500, un cuatrimotor que consumía demasiado con solo 100 asientos de clase ejecutiva a bordo. El servicio resultó ser ineficiente.

A pesar de que el precio del crudo supera ahora los 80 dólares, la compañía está convencida de que esta ruta, que es especialmente apreciada por hombres de negocios, puede ser rentable por el mejor desempeño energético de los A350 ULR.

Para el vuelo SQ22, los 161 pasajeros se acomodan, como sigue 67 viajan en clase business’ y 94 en ‘premium economy’ pero no cuenta con clase económica básica. La tripulación, con 13 auxiliares de cabina, rotará en turnos para que todos puedan tener las cuatro horas de descanso mínimo reglamentario, informó Singapore Airlines.

El reto para los pasajeros será matar el tiempo allá arriba. Aquellos que no hayan tomado un par de libros para leer podrán recurrir a una selección de películas y programas de televisión con una duración acumulada de 1, 200 horas, el equivalente a siete semanas.

Para mejorar la experiencia de vuelo y reducir el estrés propio de pasar cerca de un día entero en el cielo, este avión tiene un techo de la cabina más elevado que los demás, ventanillas más amplias y una iluminación LED especial que juega con los colores para reducir el “jetlag” y los efectos del cambio horario que implica un viaje intercontinental. El menú a bordo contará con platos seleccionados para sentirse a gusto en el aire, aseguró la compañía.

Con este nuevo vuelo, Singapore Airlines recupera el primer lugar en la  clasificación de las compañías que realizan los trayectos más largos. Desplazó del primer lugar al vuelo 921 de Qatar Airways entre Auckland y Doha, de aproximadamente 18 horas.

Ante la creciente competencia en los últimos años, Singapore Airlines se ha defendido enfocándose tanto en sus subsidiarias de bajo costo como en su segmento premium y “los servicios de larga distancia son parte de esta estrategia”, dijo a la AFP un portavoz de la compañía que espera recibir otros seis A350-900 ULR antes de fin de año.

 

 

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