Se autoriza la compra del F-15EX para la USAF

Por José A. Quevedo
Legisladores norteamericanos respaldaron el plan de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) de comenzar a adquirir el avión de combate F-15EX a Boeing, pero quieren restringir su financiamiento hasta que se proporcione más información sobre el modelo.
La USAF quiere que la variante Strike Eagle reemplace los F-15C más antiguos que se están al final de su vida operativa y dice que el jet de cuarta generación complementaría a los modelos más nuevos como el F-35. La oficina de evaluación de costos y programas del Pentágono y el ex Secretario de Defensa Jim Mattis respaldaron la idea de agregar la variante EX al inventario de la USAF.
Los opositores al F-15EX, argumentan que mejor se debería canalizar ese dinero al programa F-35, y los legisladores expresaron su preocupación por la falta de información en la solicitud de presupuesto más reciente.
En el acuerdo fiscal sobre la política de defensa 2020, publicado el 9 de diciembre, los legisladores dijeron que quieren que la USAF use reglas de adquisición rápida que generalmente tienen como objetivo llevar prototipos al campo más rápido de lo que permite la adquisición regular. El acuerdo  permite dos lotes iniciales de aeronaves y comenzar a comprar materiales para lotes futuros.

En el informe se señala que se requiere que los militares presenten un “informe completo” con información a la par que la de un subprograma importante, pero no los documentos formales de adquisición que podrían ralentizar el programa.  Los congresistas esperan que la Secretaria de la Fuerza Aérea mantenga la transparencia de la información con los comités de defensa del Congreso y que mantenga a los comités de defensa del Congreso informados de manera suficiente y rápida sobre los problemas particularmente asociados con la planificación, el costo, el cronograma, la ejecución, el campo o el riesgo relacionado al programa F-15EX  señalaron los legisladores en documentos  que acompañan el proyecto de ley.
La Fuerza Aérea solicitó una compra de ocho aviones por $ 1.05 mil millones, pero los legisladores retuvieron $ 64.5 millones que no creían necesarios para ciertos trabajos de ingeniería y en su lugar autorizaron $ 985.5 millones para ocho aviones.
Sin embargo, la Fuerza Aérea no puede usar ese dinero en el 2020, para nada más que dos aviones prototipo y solo hasta 15 días después de que la Secretaria de la Fuerza Aérea, Barbara Barrett, envíe al Congreso un informe sobre el programa F-15EX. Debe describir las estrategias de adquisición, logística y colocación del programa, el costo y el cronograma para comprar los aviones, y cómo serán probados.  Después la USAF podrá  usar el dinero restante para investigar, desarrollar y comprar partes para los otros seis aviones.
Aunque la aeronave podrá transportar más de 20 misiles aire-aire y armas de ataque aire-tierra y aire-superficie, a diferencia de los F-22 o F-35, el nuevo avión de Boeing no dispone de un conjunto ampliado de medidas que potencien su sigilo ante radares. Eso significa que no puede ser incluido en el exclusivo estatus de la quinta generación.

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