Japón planea elegir a los Estados Unidos como su socio para desarrollar al sucesor del avión de combate F-2, mientras se hace cargo de la mayoría de los costos de I + D para evitar dejar nuevamente información esencial de diseño únicamente en manos estadounidenses. Tokio estaba sopesando la oferta de Estados Unidos contra una propuesta del Reino Unido que le habría garantizado la libertad de actualizar los nuevos aviones a voluntad. Pero finalmente, decidió quedarse con su mejor aliado dado que sus lazos de seguridad se han expandido significativamente en los últimos años. Se tomará una decisión oficial dentro de este año.
«Asegurar que podamos modificar y actualizar libremente los nuevos aviones en el futuro es extremadamente importante», dijo el ministro de Defensa, Taro Kono. La incapacidad de Japón para actualizar libremente el F-2 ha limitado la usabilidad de gran parte de su flota.
Se prevé que la industria de defensa de Japón desempeñe el papel central en el proyecto, a un costo de decenas de miles de millones de dólares. El despliegue de los nuevos aviones ahora está programado para mediados de la década de 2030.
El gobierno ha estado en conversaciones con Estados Unidos y el Reino Unido sobre el proyecto desde el verano pasado, con los contratistas estadounidenses Lockheed Martin, Boeing y BAE Systems, con sede en Londres, nombrados posibles socios.

El movimiento hacia la oferta estadounidense se produce en medio de una cooperación de defensa cada vez más profunda entre Tokio y Washington. A medida que los ejercicios de defensa conjunta entre los dos se expanden tanto en número como en contenido, Tokio necesita redes tácticas más avanzadas que sean compatibles con las utilizadas por el ejército norteamericano. Japón busca crear un avión tripulado completamente nuevo, optando en contra de una propuesta de Lockheed Martin para un híbrido del F-22 y F-35. Tokio seguirá con el desarrollo interno de los sistemas de misiones del avión, que controlan equipos tan cruciales como radares, sensores y equipos de guerra electrónica. No se limitará a una sola empresa asociada estadounidense.
Japón optó por no elegir al Reino Unido como socio principal para el proyecto aunque sí parece compartir tecnología con Londres, que está trabajando en su propio caza de próxima generación, el Tempest, y ha preguntado acerca de trabajar con Tokio en el desarrollo de sistemas y componentes electrónicos.
En el ámbito nacional, las empresas japonesas han comenzado la investigación de motores de alto rendimiento y sistemas de radar potente pero compactos que pueden detectar cazas furtivos. Se espera que los participantes en el proyecto incluyan a Mitsubishi Heavy Industries, Toshiba e IHI. El plan podría tomar algunos giros antes de que Tokio haga la última llamada. Inicialmente, Japón estaba listo para liderar el desarrollo del F-2 cuando el proyecto surgió por primera vez en la década de 1980, pero Estados Unidos asumió el control cuando las tensiones comerciales entre los aliados llevaron a Washington a presionar a Tokio, como resultado, los detalles de diseño de los componentes considerados sensibles no se divulgaron al lado japonés, lo que limita su capacidad para modificar los aviones por sí solo.
A pesar de su apariencia obvia, el Mitsubishi F-2 incorpora suficientes nuevas características y tecnología local para considerarla una variante japonesa altamente modificada del F-16. La unidad de cola se ha dado un aumento en el área superficial mientras que la toma es de una dimensión más grande. Debido a las restricciones impuestas por el Departamento de Estado estadounidense sobre la exportación de software de control de vuelo por cable, los ingenieros japoneses han desarrollado una solución local. El montaje de la nariz también aloja un radar de la marca Mitsubishi Active Scans Array Electrónicamente (AESA), mientras que la cabina de pilotaje tiene un Head-Up Display (HUD), pantallas multifuncionales de color (MFD) y Hands-on-Throttle-and-Stick HOTAS).
Si quieres más información puedes ver nuestro artículo El Mitsubishi F-2 en Japón en el siguiente enlace:

El Mitsubishi F-2 en Japón

y El X-2 un caza de 5ta Generación para el Japón en el siguiente enlace;

El X-2 un caza de 5ta Generación para el Japón