F-5 Mexicanos; hablemos de mantenimiento.

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Quisimos retomar en éste nuevo año, el que creemos es uno de los temas que más controversia desata entre los amantes de la aeronáutica mexicana, sí, el estado de los F-5E/F y no es algo casual, Mexicoaeroespacial comenzó esta nota hace ya casi dos años y medio y no sólo como “plática de cabina” sino con datos oficiales obtenidos de la misma SEDENA y aunque la información está ahí afuera ningún otro medio ha retomado el tema con el análisis y seriedad que se merece.

El tema es de lo más leído porque conocedores  o aficionados, se sienten atraídos por lo que es (o en la mente de algunos debería ser) la punta de la espada de la defensa aérea mexicana,  y sin entrar en análisis sobre su utilidad, nos enfocaremos en otra cosa,  acercarnos con datos duros al estado que guarda la flota.

No, lamento decepcionarte querido público, pero es necesario acabar con algunos mitos antes de pasar al tema principal. No, el que veas volar dos o cuatro aviones en un lunes por la mañana o que el día de tu visita al museo de aviación en Lucía, puedas ver un solo avión en la plataforma, de ningún modo significa que esa es la cantidad exacta de aviones en “servicio”  De hecho el término “en servicio” es muy subjetivo y para aclararlo he aquí una anécdota.

En los años sesenta un familiar sirvió como mecánico en la Real Fuerza Aérea y tuvo la buena fortuna de haber formado parte de algunos escuadrones del mítico Lightning, que era una verdadera pesadilla de mantenimiento, que no hacía más que dar dolores de cabeza a sus mecánicos y poner en riesgo la vida de los pilotos. La rutina era muy sencilla, todas las mañanas un oficial llamaba puntual a las 6:00 am a la oficina del Escuadrón directamente al jefe de mecánicos y le preguntaba invariablemente ¿cuántos aviones tienes hoy? La respuesta cambiaba todo el tiempo, “ocho, diez, seis” cinco era un mal día y habría que dar muchas explicaciones y aun así  cuando los aviones eran movidos de su hangar a la plataforma, algunas fallas más, eran de esperar incluso cuando los pilotos ya estaban montados. El dato exacto de las aeronaves disponibles ese día sólo era conocido por el líder de escuadrón, el jefe de mecánicos y el oficial de vuelos de la base.

Para acentuar más el punto, estamos hablando de los años más calientes de la guerra fría, cuando los escuadrones no tenían ningún tipo de restricción presupuestaria y sin embargo mantener todas las aeronaves en funcionamiento al mismo tiempo era prácticamente imposible ya que el número de máquinas que podían volar cambiaba de la noche a la mañana. La misma circunstancia aplica a nuestro presente, guardando las correctas distancias en cuanto a la facilidad de mantenimiento que los F-5E/F presentan, pero si en tu visita un piloto o un mecánico o incluso un compadre te dice con convicción absoluta que sólo dos F-5 vuelan,  recuerda, que es en ese momento que sólo dos  vuelan, no quiere decir que así seguirá por siempre, ese dato puede cambiar en una semana o el siguiente mes y existe una muy grande posibilidad de que hayas sido engañado, sí, pasa.

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El siguiente punto trata sobre las reliquias y la chatarra. En la aviación hay chatarra magnífica, hay chatarra útil y chatarra que evoca recuerdos, pero nunca habrá chatarra inservible, personalmente creo que quien le llama así a cualquier aeronave necesita descargar su enojo en otro lado. Es necesario dejarlo claro, los F-5E/F  mexicanos no son chatarra, el que hasta el día de hoy no hayan recibido una mejora en sus sistemas no los convierte en basura ni inservibles; la enorme mayoría de la gente que emite un juicio así, ni siquiera sabe cuántas horas de vuelo tienen  las células, incluso hemos visto comentarios de gente  que se ha atrevido a mencionar que los aviones ya no tienen horas disponibles, lo cual como demostraremos más adelante es erróneo.

¿Eres de los que le llama reliquias? Necesitas conocer verdaderas reliquias de la aviación militar como el B-52, el Tu-195, o el KC 135 aeronaves que fueron puestas en operación cuando nuestros padres eran niños y que aún hoy son invaluables para las fuerzas armadas de sus respectivos países. Lamento tener que decir esto, pero llamarle reliquia a un F-5 mexicano no hará que la SEDENA corra a cambiarlos porque como ya lo hemos mencionado antes, las necesidades de defensa de nuestro país no requieren ni una flota grande y ultra moderna de cazas y para hacerlo aún peor, tampoco existe una urgencia estratégica por hacerlo.

Por supuesto, que nos encantaría que el reemplazo se diera por alguna aeronave nueva que bien se puede justificar por razones de fomento a la industria aeronáutica y avance tecnológico, más que por defensa, sin embargo, es muy lejano que esto suceda. Es una tristeza, pero tampoco podemos descartar el lúgubre rumor sobre la compra de veinticuatro F-16 que todos hemos escuchado; lamentablemente en México todo puede pasar.

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Retomando el tema. En 2015 Mexicoaeroespacial público la primicia sobre el rescate que nuestra pequeña flota de aviones F-5 estaba recibiendo. La SEDENA daba a conocer que se estaba llevando a cabo el rescate y mantenimiento de cinco aviones F-5 a los que dos compañías, una mexicana  y una Suiza (Ruag Schweiz, AG) estaban realizando inspecciones no destructivas, inspección de 1200, 1800 y 2100 horas en las células y reparación de componentes menores, siendo lo más importante  la inspección de seis motores, la cual es casi seguro que se llevó a cabo en Suiza. Todo esto costó 3.6 millones de pesos una ganga en términos de costos de aviación militar.

Es evidente que el problema que nuestros F-5E/F guardan no es otro, más que el desgaste de motores. La información provista por SEDENA sobre las horas de vuelo que han recibido las aeronaves así lo dejan ver. Los registros  de horas de vuelo hechos públicos por SEDENA sobre las horas de vuelo de los F-5 mexicanos por año desde 1982 hasta 2012 arrojan un total de 19,714 horas de vuelo para toda la flota en ese periodo de treinta años. Para ponerlo en proporción, hubo contingentes de aviones de la OTAN sobre Bosnia en los años noventa, que acumularon en dos semanas más de la mitad de esas horas.

Pecaremos de simplistas y duros para los siguientes ejercicios, dividamos el total de horas de 1982 a 1995 entre las once aeronaves que había en servicio, eso nos da un total de 898 horas de vuelo por aeronave, y si repetimos el ejercicio con las diez aeronaves disponibles después de 1995, obtenemos 982 horas de vuelo por célula en ese periodo de tiempo para los aviones supervivientes.

Vayamos más lejos, seamos generosos y olvidémonos de un promedio exacto, dividamos el total de horas entre 10 aviones, el resultado es 1,971 horas de vuelo (teóricas) sobre cada célula desde 1982 a 2012.  Si consideramos que la expectativa de vida segura de una célula de F-5 es oficialmente de 4,000 horas aunque los F-5 agresores de estados unidos fueron retirados con 6, 000 horas para ser reemplazados en 2003 por 32 F-5 Suizos que tenían menos de 2,000 horas. Es decir los F-5 mexicanos ni siquiera han llegado a la mitad de la vida útil de sus estructuras. Por supuesto que sabemos que estamos usando datos hasta 2012, pero esto funciona de modo demostrativo de que de ningún modo son chatarras, ni se caen de viejas.

Lamentablemente más allá de la seguridad que nos dan los datos oficiales que SEDENA ha hecho públicos, es imposible dar a conocer el exacto estado que guarda la flota de F-5 al 3 de enero de 2017, de hecho si alguien me contara hoy algún número dudaría mucho de su comentario.

En Mexicoaeroespacial creemos que la información de 2015 es parte de un proceso que ha continuado hasta el día de hoy y del que aún no vemos el final, creemos que los primeros resultados sobre los trabajos a motores se vieron reflejados en la puesta en marcha de los dos modelos F  y que aun pensando que los demás motores aún no regresan de Suiza, la FAM de algún modo está administrando sus aeronaves disponibles a cuentagotas para cubrir los calendarios cívicos y mantener un necesario grado de alerta.

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Si el rescate contemplaba en 2015 cinco aeronaves es probable que hasta no tener garantizada la total operatividad de esas cinco células no veamos más de dos o tres aviones volando. Por supuesto y como siempre lo decimos nada en la FAM está escrito en piedra y las reservas necesarias deben tomarse.

Concluyendo, el problema, si es que hay uno, no es de mantenimiento, es de fondos. La SEDENA debe justificar un presupuesto que gravita alrededor de dos principales temas, combate al crimen y ayuda a la población y como es  evidente una flota de cazas en este momento histórico sin un conflicto hipotético, y sin una amenaza ni siquiera lejana, difícilmente justifica fondos para operar lo que básicamente no tiene la misma prioridad, por ejemplo, calificar un piloto de F-5E le cuesta al estado 1.9 millones de pesos si SEDENA tuviese que decidir entre calificar y usar esos recursos para capacitar otro piloto de F-5E  y un helicopterista que si le redituará dividendos operacionales de inmediato, ¿cuál crees tú, que será la decisión?

 

5 Comentarios
  1. Excelente y esclarecedor artículo mi querido amigo.
    Aunque las críticas facilonas o malintencionadas seguirán, para muchos de nosotros esta es una información muy valiosa.
    ¡Feliz 2017 amantes de la FAM!

  2. Eduardo 7 meses

    Podrián cambiar el texto negro?

  3. VICTOR RODRÍGUEZ BRAMBILA 2 meses

    Una nota del Universal da con fecha del 16 de septiembre de 2016 como la fecha de despido oficial de los F-5E de la FAM, sin embargo en notas posteriores en otros medios se da a conocer qué hay interés de que IAI sea la encargada de actualizar la flota y otro medio menciona el traslado del Escuadrón 401 a la nueva base de El Marqués en Querétaro. Quisiera saber el estado actual en el que se encuentra nuestra flota de F-5E del escuadrón 401. Por cierto, felicidades por el contenido de su página.

  4. angel arana 1 mes

    un caza F5 ciertamente no esta en la categoría “reliquia”…..pero si en la de “obsoleto”, un avión militar fabricado en 1980 ya estaría dado de baja en cualquier fuerza aérea seria, y ciertamente no necesitamos escuadrones enteros de cazas, pero si una pequeña flota o escuadrón moderno de alerta y defensa temprana, mas en estos tiempos donde cualquier avión puede ser una potencial arma o bomba a manos de terroristas o radicales.
    no se que esperaría la FAM si tuviera que derribar un avión grande comercial que amenace con estrellarse en una ciudad o aeropuerto……lo hará con una cessna o un pilatus de entrenamiento?
    o disparando los pilotos de un helicóptero con unos rifles R15???
    aunque a algunos no les guste oírlo, nuestra fuerza aérea en algunos aspectos da risa, y no por sus elementos humanos, sino por su infraestructura y equipo.

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