El programa de Aviación de Transporte No Tripulado (PMA-268) de la Armada de los Estados Unidos, completó un primer reabastecimiento aéreo de un avión F-35C Lightning II por el avión de prueba MQ-25 de Boeing, conocido como T1, como parte de la iniciativa de la Armada para desplegar sistemas no tripulados. que transforman y mejoran la capacidad, la capacidad y la letalidad de la flota.

El equipo integrado, en coordinación con el programa F-35, realizó el vuelo de reabastecimiento de combustible el 13 de septiembre cerca del Aeropuerto MidAmerica St. Louis en Mascoutah, Illinois.

Cada vuelo T1 con otra aeronave Tipo / Modelo / Serie nos acerca un paso más a la entrega rápida de un MQ-25 totalmente apto para misiones a la flota”, dijo el Capitán Chad Reed, gerente del programa PMA-268 de la Marina. “La incomparable capacidad de repostaje del Stingray aumentará la proyección de poder de la Marina y brindará flexibilidad operativa a los comandantes de los grupos de ataque de los portaaviones“.

Este evento marcó el tercer vuelo de reabastecimiento de combustible para el avión de prueba T1. Durante el vuelo de tres horas, un piloto F-35C de la Armada del Ala de Prueba Aérea y el Escuadrón de Evaluación Two Three (VX-23) se acercó al T1, realizó evaluaciones de formación, estudios de estela, seguimiento y se conectó con el MQ-25 a 225 nudos una velocidad aerodinámica calibrada (KCAS) y altitud de 10,000 pies. Desde la estación de control terrestre, un operador de un vehículo aéreo inició la transferencia de combustible desde el almacén de reabastecimiento de combustible de T1 al F-35C.

Una vez que esté operativo, el MQ-25 reabastecerá de combustible a todos los aviones basados ​​en portaaviones con capacidad para repostar. La realización de misiones de prueba de reabastecimiento de combustible con varias aeronaves permite que el programa analice los datos y determine si se requieren ajustes en la guía y el control.

A principios de este verano, el programa completó misiones de reabastecimiento de combustible no tripuladas con un F/A-18 Super Hornet y un E-2D Advanced Hawkeye. Cada plataforma de aeronave es aerodinámicamente única, por lo que la forma en que responden a la estela de un avion cisterna es diferente. Volar diferentes aviones detrás del MQ-25 nos permite evaluar cómo interactuarán, dijo Reed.

El MQ-25 será el primer avión no tripulado operacional basado en portaaviones y proporcionará capacidades críticas de reabastecimiento aéreo e inteligencia, vigilancia y reconocimiento para respaldar el programa “Air Wing of the Future”, una combinación de aviones de cuarta y quinta generación, plataformas tripuladas y no tripuladas. y sensores y armas en red.

Imagen: Boeing